BERNARDO ARAYA ZULETA

 


Bernardo Araya Zuleta nació el 1 de diciembre de 1911 en Tocopilla. Era hijo de Abelardo Araya y Carmela Zuleta.  

Desde niño fue un lector incansable de revistas importadas, las mismas que retrataban las diversas agitaciones políticas y económicas del orbe.

Partió a Antofagasta y estudió en un colegio particular, luego se matriculó en el Liceo de Hombres de Antofagasta. [1]

Durante el periodo conocido como “entreguerras”, el mundo comenzaba a tomar discusiones más contundentes, y en ese contexto, Araya Zuleta sintió que el perfeccionamiento le daría más peso a sus argumentos y fue así que en 1940 realizó un intenso curso sobre economía marxista en el partido que será el canal de su lucha: el Comunista, al cual había ingresado en 1936.

A la edad de 16 años trabajó como mensajero de Telégrafos de Chile en Antofagasta; de ahí, pasó a la Maestranza del Ferrocarril de la Anglo-Chilena en Tocopilla, donde aprendió su profesión y actuó hasta el año de la gran crisis económica, social y política: 1932. Como en ese año los trabajadores se vieron profundamente perjudicados por la Gran Depresión Mundial, comenzó a trabajar en las organizaciones obreras. En Tocopilla organizó, en 1932, la Unión Obrera Ferroviaria, luego, en el Ferrocarril de Antofagasta a Bolivia, fue dirigente del Sindicato Industrial hasta 1938, año en que lo despidieron. [2]

De todos modos en Antofagasta también fue dirigente provincial de la Central de Trabajadores de Chile, C.T.CH. y en 1940, fue su secretario provincial. Este último espacio sería el trampolín para su activa vida política, lo cual, significó que en 1943, fuera dirigente nacional de la Central Obrera y elegido delegado por Antofagasta en Santiago.

Su vasta preparación se debió a la intensa labor que desarrolló dentro del campo sindical obrero, y  al mismo tiempo su pluma se expresaba a través del cargo de redactor de la Página Obrera en el Diario Popular de Antofagasta.

Fue electo diputado por periodo 1945-1949, por la Segunda Agrupación Departamental correspondiente a Antofagasta, Tocopilla, El Loa y Taltal; fue diputado reemplazante en la Comisión Permanente de Vías y Obras Públicas, así como en la Comisión Permanente de Trabajo y Legislación Social. [3]

El 4 de enero de 1949, fue desaforado por oficio de la Corte de Apelaciones de Concepción. Era evidente que la mano del González Videla se hacia sentir.

Una vez acabada la llamada “Ley Maldita” vuelve a la política y en 1961 fue electo nuevamente diputado, periodo 1961-1965, pero esta vez por la Séptima Agrupación Departamental de Santiago. Integró la Comisión Permanente de Trabajo y Legislación Social. Fue miembro de la Comisión Especial Central Única de Trabajadores, CUT, 1961; en la Comisión Especial Investigadora del Problema del Petróleo, 1963 y 1964; Comisión Especial de la Vivienda, 1963 y 1964; 1964 y 1965. [4]

Entre las mociones que llegaron a ser ley de la República, que presentó junto con otros diputados, se destacan la Ley N°16.350, del 25 de octubre de 1965: modificación de los Artículos 10, 12 y 13 del Código del Trabajo, en lo relativo a desahucio e indemnización que los empleadores deben pagar a los obreros al poner fin a sus servicios. Ley N°16.469, del 12 de marzo de 1966, que otorgó calidad jurídica a los torneros, matriceros, fresadores y similares.

Pero, llegarían tiempos oscuros para la política chilena, lo cual, hizo que Araya Zuleta fuera detenido el  2 de abril de 1976, alrededor de las 22:30 hrs., en su domicilio, ubicado en calle Barros Luco Nº 1.220, en la ciudad de Quinteros, provincia de Valparaíso. Lamentablemente, figura como detenido-desaparecido, en el año 1976, al igual que su mujer, la señora María Olga Flores Barraza.[5]

Damir Galaz-Mandakovic (2010).




[1] Diccionario biográfico de Chile: 1962-1964.
[2] Diccionario biográfico de Chile : 1962-1964
[3] Diccionario biográfico de Chile : 1962-1964
[4] Armando de Ramón Folch, en “Biografías de chilenos” Comp.(1999)- v.1
[5] Luis Valencia Avaria, en “Anales de la República …“

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