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Mostrando entradas de marzo, 2012

Tranque Sloman

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El Tranque Sloman es una obra osada y desafiante: creó en el desierto un pequeño mar artificial, generó un contraste entre el  cerro y el río acumulado, fue reflejo del cielo en un pequeño punto en la cuenca salobre del Río Loa, el más largo de Chile.

Henry B. Sloman[1] abordaría un gran proyecto en 1905: una gran represa hidroeléctrica en uno de los desiertos más áridos del cosmos. Estaban los recursos y la osadía, estaban los hombres "enganchados" carentes de trabajo y las inversiones emprenderían una órbita sobredimensionada.

Fue así que comenzó la construcción de un gran murallón que contuviera las aguas salinas del Río Loa. Todo con el propósito de dotar de energía eléctrica a las máquinas elaboradoras y a los campamentos de oficinas salitreras de Sloman, entre ellas: Buena Esperanza, Rica Aventura[2], Prosperidad[3], Grutas[4] y Empresa[5].

La titánica, carísima y bizarra obra comenzó a funcionar en 1911, luego de 6 años de espinoso trabajo. Del mismo tranque, arrancaba u…

1942: la ciudad se ilumina.

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La Prensa de Tocopilla

Desde el 1 de agosto de 1914 la ciudad contaba con el servicio de la empresa de alumbrado Mandakovic & Vlastelica, esta firma no había nacido con fines comerciales, sino como una organización de carácter privada para elalumbrado particular de un grupo de personas que residían en los alrededores de la pequeña planta, estamos hablando de la calle Serrano, entre 21 de Mayo y calle Sucre.
Las necesidades siempre crecientes, además de las peticiones en aumento del vecindario y de las autoridades, hizo que esta empresa privada se convirtiese en una empresa de servicio público, que sin querer, poco a poco se fue extendiendo.
Vista la gran demanda existente en la ciudad, en cuanto al requerimiento de los servicios de Mandakovic & Vlastelica, la calidad del mismo servicio fue decreciendo. Había que sumar las gestiones del alcalde Víctor Contreras Tapia y el grupo de regidores quienes apostaban a una mayor expansión del servicio, en cuanto a calidad y cantidad a trav…

Teatro Nacional Bidwell de Tocopilla

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En 1929, en la etapa final del auge salitrero, se erige en Tocopilla un monumental edificio a cargo de la empresa Bidwell, empresa que se encomendaría la gran labor de entretener al público tocopillano a través del cine y el teatro.
Este nuevo edificio mantenía la tradición de situar en lo alto de su construcción la fecha de levantamiento como asimismo la letra inicial de su dueño, en este caso la letra B, de Bidwell. La atracción por este cine fue inmediata, en los años  treinta, la diversión giraba básicamente en los estrenos del Teatro Nacional, coincidiendo que por estos años comenzaba a incursionar el cine sonoro, generando con ello  una gran atracción lo cual se expresaría en el alto número de asistentes al cine de calle Bolívar. Una de las producciones más vista por los Tocopillanos fue “Presidio”, la obra que prácticamente divinizó al actor chileno Tito H. Davison, y que era secundado por los famosos artistas españoles José Crespo y Juan Landa.
Otras notables producciones que so…

Conferencia "Tocopillanos del Ayer: personalidades y personajes" Martes 20 de marzo, 20:00 hrs.

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Escuela F-6, expresión del Movimiento Moderno

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Una escuela enclavada a los pies de una gran termoeléctrica, entre problemas ambientales, acústicos y su impacto pedagógico. Fotografías (c) Ivan Gonzalez J. 

Uno de los establecimientos más antiguos de la ciudad, la escuela F-6 República de los Estados Unidos, fue fundada como Escuela Coeducacional N°4 el 6 de Julio de 1925.
En el transcurso de su funcionamiento, tendría su sede en la antigua Colonia Chilena o Villa Esmeralda, en el sector de la Península de Algodonales. Cabe indicar que dicho sector residencial en la época tenía gran cantidad de habitantes. El establecimiento atendía las necesidades de ese sector, también de la Villa Covadonga, donde vivían los trabajadores de  Chile Exploración y de la Villa Prat, población de los trabajadores de la empresa salitrera Anglo Chilena, actual Soquimich. En los inicios de la década del 60, culminaba la construcción de un edificio en el mismo sector cercano a las termoeléctricas. Pero antes de aquello, tuvo que funcionar provisoriamente en …