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CHARLA DIA DEL PATRIMONIO

Invitación del Museo de Antofagasta Más información
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ENTREVISTA SOBRE LA HISTORIA DEL CAMINO COSTERO

Comparto una entrevista realizada en Radio Pisco Elqui sobre la interesante historia de Camino Costero que une Tocopilla con Iquique, un viejo proyecto que tuvo varias etapas, en las cuales confluyeron distintas personas y grupos sociales, en donde se consideraron aristas económicas, tecnológicas, laborales, sociológicas, políticas y el desarrollo de distintos tipos de extractivismo, pero por sobre todo, la mirada de localismo y cariño por Tocopilla por parte de viejos habitantes.

OF. RICA AVENTURA

Escuela de la Oficina Salitrera Rica Aventura. En la pizarra dice: “Escuela Elemental Nº4 subvencionada por la Compañía Salitrera Sloman, marzo 20 de 1905”. Además, se alcanza a leer la frase en alemán “…Uns gehört die Welt”, que significa: “Somos dueños del mundo”.
Parroquia San Juan Evangelista en 1952. Fotografía de Roberto Montandón. 


Instalaciones productivas 

ENTREVISTA EN RADIO PISCO ELQUI

Entrevista realizada por Guillermo Vargas Virgilio el sábado 25 de abril de 2020

LUCES YUGOSLAVAS PARA EL OSCURO PUERTO DE TOCOPILLA.

Luces yugoslavas para el oscuro puerto de Tocopilla. De la innovación a la obsolescencia (1914-1942)


Comparto artículo publicado recientemente por Taltalia (Museo A. Capdeville de Taltal), el cual, a través de varias fuentes documentales y archivos de prensa, se describe y analiza el espíritu empresarial de los migrantes yugoslavos en Tocopilla, quienes instalaron una planta de generación de energía eléctrica a pequeña escala en una ciudad que no tenía ese servicio, considerando que los inmigrantes estadounidenses habían instalado una poderosa termoeléctrica para electrificar la mina Chuquicamata. De esta manera, los migrantes yugoslavos absorbieron una demanda ciudadana que requería electricidad para usos domésticos y para el alumbrado público.



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RÍO, MURALLAS Y TURBINAS. INNOVACIÓN HIDROELÉCTRICA EN EL CANTÓN EL TOCO: TRANQUE SANTA FE Y TRANQUE SLOMAN

RÍO, MURALLAS Y TURBINAS. INNOVACIÓN HIDROELÉCTRICA EN EL CANTÓN EL TOCO: TRANQUE SANTA FE Y TRANQUE SLOMAN

Resumen:El propósito de este artículo es describir una historización y contextualización del origen y desarrollo de dos innovadores proyectos hidroeléctricos efectuados por empresarios alemanes en el marco del capitalismo salitrero del sistema Shanks en el cantón El Toco: el Tranque Santa Fe (1898- 1901) y el Tranque Sloman (1905-1911). Dichas instalaciones auxiliares de la minería hoy constituyen un importante patrimonio industrial en el desierto de Atacama.

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Faenas de la construcción del Tranque Sloman, fotografía de Hans Steffen, Salpeterabbau bei Tocopilla.  Archivo: Ibero-Amerikanisches Institut, Berlín.

CONTROL DE PRECIOS EN TIEMPOS DE CRISIS

Durante el Gobierno de Carlos Dávila (asumido mediante un golpe de estado el 17 de junio de 1932), se creó en Chile el Comisariato General de Subsistencia y Precios mediante el Decreto Ley 520. Dicho organismo dependiente del Presidente de la República era poseedor de un conjunto de atribuciones, teniendo como horizonte “asegurar a todos los habitantes de la República las más convenientes condiciones económicas de vida”, tal como aparece estipulado en dicho cuerpo legal. La institución surgió como una entidad destinada a desafiar los efectos del trance económico de la gran depresión de 1929 y así buscar fórmulas para asegurar a la población el abastecimiento de productos con precios razonables. 
Esta ordenanza se estableció en Tocopilla por medio de un precepto emanado de la Gobernación, el cual hacía mención a que todos los negocios y establecimientos comerciales, independiente del rubro que fuese, tenían la obligación de exponer ante Carabineros todos los productos que fueran de la…

LA FIEBRE AMARILLA EN TOCOPILLA (1912) video

DE GUAYAQUIL A TOCOPILLA: LA FIEBRE AMARILLA DE 1912
Por los muelles de Tocopilla no solo desembarcaban los víveres o pacotillas, sino que también los rumores de pestes y epidemias acontecidas en otros puertos: Iquique, Antofagasta y Mejillones eran los nombres que circulaban en tono de pánico al informarse de numerosos muertos por extraños vómitos negros, manchas en la cara, diversas dolencias y estados febriles. Entre esos rumores y mitos, llegó el verano de 1912.
El 20 de enero de ese año, zarpó desde Guayaquil un vapor de origen británico llamado Cóndor. Cabe indicar que en Guayaquil se vivían los estragos en un “clima terrible, por epidemias como la Fiebre Amarilla y la bubónica…los mosquitos que desgarran al igual que las fieras la carne humana”, indicaba la Revista Zig-Zag Nº 380 en un reportaje especial sobre la situación de la ciudad ecuatoriana. 
Luego adicionaba una advertencia: “El viajero que arriba á estas playas está expuesto á ser víctima de algunos horrores, pues si s…

CARABINEROS CONTRABANDISTAS

En la década de 1940 y 1950, fueron diversos los casos de Carabineros involucrados en contrabandos de diversos productos en el puerto de Tocopilla, razón por la cual, muchos de ellos fueron expulsados de la institución. Del mismo modo, si la participación no era directa, se logró verificar en innumerables ocasiones la colaboración de algunos policías con los contrabandistas brindándoles una serie de facilidades. Incluso, hubo casos en que carabineros prestaba sus armas para que algunos traficantes pudieran atemorizar y espantar a los contrabandistas rivales, quienes practicaban las usuales “quitadas” de bolsas. Donde finalmente eran las pistolas las que tomaban la decisión. 
El contrabando, obviamente, tenía como propósito evitar pagar los impuestos cobrados en la Aduana, para ello estaban también coludidos los funcionarios de los vapores, carabineros y contrabandistas. 
Los vapores, una vez recalados en Antofagasta o Iquique, enviaban un mensaje telegráfico a través de la compañía All …

8 DE MARZO

El 8 de marzo de 2020, cientos de tocopillanas marcharon por las calles desde la escultura de El León (sector norte) hasta la Plaza Carlos Condell, lugar donde el municipio había organizado una ceremonia de reconocimiento a mujeres destacadas y un recital de música “romántica”, siendo el plato de fondo el cantante nacional Andrés de León.  Fue así que las mujeres, de modo espontáneo, irrumpieron en la escena y con una serie de consignas, performances y discursos, visibilizaron la causa feminista; es decir, hicieron visible un movimiento político, heterogéneo, multiclase, de variadas edades, un movimiento intercultural, étnicamente diverso, cuestionando también la heteronormatividad, planteando como horizonte la igualdad de derechos entre hombres y mujeres, eliminar la dominación y violencia de los varones sobre las mujeres​, además de la promoción de una teoría social, económica y política que apuesta por la simetría y el desarrollo.  La acción sorprendió por su carácter inédito, por…

CARGA, TRASLADO Y DESCARGA DEL SALITRE EN TOCOPILLA

El embarque del salitre bajo el sistema Guggenheim siguió siendo prácticamente manual, tal como lo era bajo el sistema Shanks. He ahí una gran paradoja e incongruencia: en la pampa, gran parte de la mano de obra había sido sustituida por las máquinas, eran enormes las dragas que recogían el material calichero. Después de la operación de los detonadores eléctricos con pólvora negra de gran poder, los materiales eran depositados en un convoy eléctrico de rieles móviles, seguidamente venían  los procesos de lixiviación y cristalización, los que fueron de una verdadera vanguardia. Luego, un gran ferrocarril con alta potencia eléctrica transportaba un salitre químicamente perfeccionado desde minas completamente modernizadas que evidenciaban un aumento en la escala productiva; finalmente, la producción llegaba a un muelle en donde esperaban cientos de trabajadores artesanales conocidos como obreros marítimos, entre ellos los “Jornaleros de mar”, quienes desplegaban sus propias fuerzas y di…

EL PRESIDENTE PEDRO AGUIRRE CERDA VISITA TOCOPILLA (1939)

Compartimos una verdadera joya histórica recientemente hallada: la visita a Tocopilla por parte del Presidente Pedro Aguirre Cerda en 1939.  Podrán ver la gran cantidad de personas que salió a las calles para recibir al Presidente con Arcos de Bienvenida y con los respectivos desfiles, como así también con repletas embarcaciones que fueron a recibirlo en la bahía. Después del desfile, el Presidente junto a su comitiva y autoridades locales, instalaron la “Primera piedra” de los Edificios Colectivos de la Caja del Seguro Obrero Obligatorio, inaugurados en 1941, y también lo que sería la construcción del llamado Grupo Escolar, compuesto por la Escuela Superior de Hombres Nº1 y La Escuela Superior de Niñas Nº2, estas dos últimas inauguradas en 1943.

UN PUERTO: TRES NOMBRES

Un puerto con tres nombres: Santa María Magdalena de Cobija (Colonia española, 1587), Puerto Lamar (Bolivia, 1825), Cobija (Chile, 1879).
El naturista William Samuel Waithman Ruschenberger, dijo en 1835: “para los extranjeros es difícil dar con el puerto de Cobija. A unas cinco millas hacia el sur se encuentran con dos piedras blancas y bajas, que son la única señal (...) cuando el perfil de las montañas costeras está casi completamente vestido de neblina o de nubes”. Luego, agrega que cuando se divisa una nave a la distancia, se izaban banderas.

Al describir su arribo, William Samuel Waithman Ruschenberger menciona la existencia de la única calle en el puerto que poseía una distancia de un cuarto de millas, pero que no estaba densamente construida. Destaca la construcción en madera y adobe en las casas de “solo un piso” y muchas de ellas sin patios. Gran parte de las casas eran destinadas a tiendas en donde se exponían productos importados desde Europa.


* La fecha 1901 en la entrada del…

EL TÚNEL

La década de 1980 nos remite a un peligroso camino costero: volcamientos, reventones de neumáticos, problemas mecánicos por lo defectuoso de la vía, muchos choques, autos caídos al mar, deslizamientos de piedras de ladera por gravedad y por pequeños aluviones, además de los cortes del camino por las lluvias y derrumbes. Muchos accidentes que imprimieron la memoria de infaustos recuerdos en familiares por la gran cantidad de fallecidos en este tramo.   La citada década nos señala esos descuidos por parte del Estado en cuanto a no responsabilizarse por una ruta útil, pero en aciagas condiciones. En ese contexto, el Diputado Ramón Pérez Opazo reclamó en la Cámara Baja, indicado que en reiteradas ocasiones se destinaron fondos para la pavimentación de la ruta “pero las autoridades de Antofagasta, en una actitud egoísta y poco visionaria, los han ocupado en otras obras, como la pavimentación de las calles de centros turísticos, lo que mantiene a los tocopillanos en una posición rebelde, que…

LA VIUDA DEL PUENTE (12 de septiembre de 1930)

Una señora que vive en la Villa Prat manifiesta que la misteriosa viuda se quiso meter a su casa inesperadamente, pero que ella, con toda sangre fría, le hizo una cariñosa recepción disparándole un fierrazo muy cordial con lo que la viuda desapareció por ensalmo. Esta señora supone que tal viuda es un hombre disfrazado con el objeto de intranquilizar al vecindario. Otras personas nos han manifestado que la aparición de la viuda en el sector del puente de la Avenida Prat data de muchos años, de modo que suponen que cerca debe haber un gran entierro de dinero y piedras preciosas que pertenecieron a su marido y que la viuda trata solo de custodiar, cueste lo que costare. Los maquinistas del ferrocarril de la Anglo Chilean han visto a la viuda. Según se dice, no es raro que a locomotora que sale a veces de noche en las primeras horas de la madrugada, reciben la visita de la viuda misteriosa toda cubierta de negro manto, y que con ademan enérgico ordena detener la marcha. Lo cierto es qu…

EL ANDARIVEL DE SLOMAN EN TOCOPILLA (1906)

Articular las minas que controlaba el empresario alemán Henry Sloman con la fundición que instaló en Tocopilla a través de andariveles, fue otra apuesta tecnológica de vanguardia que Sloman asumió exitosamente en 1906. Esto se debió a que el ferrocarril salitrero de Tocopilla al Toco no pasaba cerca de las minas de cobre que se habían comenzado a explotar. El andarivel era complementado a través de algunas carretas tiradas por burros. Por ejemplo, todo el flujo calcáreo era transportado en carretas teniendo una trayectoria que no superaba los 4 kilómetros.
El andarivel de la compañía correspondía a los construidos por la famosa empresa, reconocida mundialmente, Adolf Bleichert & Company de Leipzig (Gohlis), Alemania. El funicular contaba con las siguientes características: 
Longitud 1.350 metros Desnivel 45 metros Número de torres 18 torres Altura máxima de las torres  18 metros  Tramo mayor

LA COVADERA DE PAQUICA

Paquica o San Francisco de Paquica[1], es un promontorio costero ubicado a 25 kilómetros al norte de la ciudad de Tocopilla (dicho sector, en la actualidad, es conocido por la playa La Cuchara y por la presencia del túnel Pedro Galleguillos). En Paquica se hallaron importantes acumulaciones de guano que despertaron el apetito de variados contratistas y especuladores. Según las informaciones ofrecidas por el marino inglés George Peacock, se indica que dos toneladas de guano enviadas en barriles desde Paquica hacia Inglaterra en 1840, fueron aprobadas por su alta calidad y por ser un efectivo fertilizante agrícola.  Con esas esplendorosas noticias, Peacock comenta: “los señores Queiros Allier y Co. (…) fletó la barca Charles Eyes a través de Barroliet, y se dirigió en esta embarcación a Paquica en la costa de Bolivia, donde se llevó una carga a Liverpool (…) su cargamento causó sensación, y se vendió por casi 20 libras la tonelada”.[2] Esta información, agrega Peacock, se mantuvo en secret…